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Est-il possible de parler de savoir-faire français sans évoquer la Bretagne ? La si riche région côtière est à l’origine de nombreuses pièces de nos vestiaires devenues iconiques et essentielles dans le monde entier. Parmi ces pièces, la marinière - symboliquement appelée breton shirt par nos voisins outre-Manche - fait résonner la Bretagne avec style à la française mais aussi avec artisanat.
Ainsi, tout naturellement, notre périple saisonnier à la rencontre des petites mains de la création hexagonale nous a emmené sur les hauteurs de Quimper. Là, l’historique marque de marinières Armor Lux nous a ouvert les portes de ses ateliers aux mille secrets.
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Histoire

Les rebondissements jalonnent l’histoire d’Armor Lux. Tout commence à Quimper, à l’aube de la Seconde Guerre Mondiale. À l’époque, Walter Hubacher, un jeune industriel suisse et amoureux de la Bretagne, fait pousser sur la route de Brest, la Bonneterie d’Armor - une usine spécialisée dans la confection de sous-vêtements. La crise géopolitique internationale aura alors raison de l’usine. En effet, la Bonneterie d’Armor à l’arrêt peine à se développer et finit seulement par voir le bout du tunnel en 1947. À ce moment, les ateliers déménagent et l’offre est élargie. La Bonneterie propose dorénavant des collections complètes de prêt-à-porter pour les femmes ainsi que pour les hommes.


Cette nouvelle étape marque la naissance d’Armor Lux ; une marque bretonne se distinguant par l’attention portée quant à la qualité des produits proposés. À peine sur pied, le sort frappe une nouvelle fois la griffe finistérienne. Les années 1960 sont affectées par une crise textile nationale plongeant Armor Lux et ses pairs dans une traversée du désert économique qui semble sans fin. C’est en 1993, que ce dernier trouve ses limites alors que Jean-Guy Le Floch et Michel Guéguen sont nommés à la tête du bateau breton. Ces deux Finistériens et amis n’ont qu’une seule motivation : maintenir le savoir-faire unique dans l’hexagone.

Sous cette nouvelle impulsion, l’entreprise quimpéroise est relancée et tourne à plein régime…. Lorsqu’un nouveau coup du sort frappe Armor Lux. Des inondations touchent la région de la côte Atlantique. L’entreprise n’est pas épargnée et se voit obligée de déménager. Malgré les événements soudains, la marque aux marinières se relève en se lançant dans l’uniforme pour les entreprises. Armor Lux habille ainsi les plus grandes firmes de l’hexagone : La Poste, la SNCF ou encore Carrefour. Toutes ses étapes forgent l’histoire d’Armor Lux et contribuent au succès de la marque nationalement, ainsi que internationalement, grâce à ses 550 salariés répartis sur 3 sites de production français et au sein de 60 boutiques.


Aujourd’hui, Armor Lux continue son développement en intégrant dans sa production des contraintes environnementales et sociales qui la permettent dorénavant d’être caractérisée de durable. Côté mode, la marque se réinvente également en accélérant les collaborations avec d’autres griffes françaises à l’esprit unique telles que JOTT ou Faguo. Par ailleurs, la marque aux rayures reste nettement tournée vers l’avenir grâce à une politique de recherche et développement sans pareil. En somme, l’histoire d’Armor Lux est une success story à la ponctuation en suspension.

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«Armor Lux continue son développement en intégrant dans sa production des contraintes environnementales et sociales qui la permettent dorénavant d’être caractérisée de durable.»
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Étape de Fabrication

Aujourd’hui, Armor Lux compte 3 sites de production complet intégré verticalement au sein de l’hexagone, permettant de fournir toutes les étapes de fabrication du tricotage à la broderie, en passant par la teinture. Deux sites quimpérois sont dédiés à la maille circulaire et produisent la fameuse marinière. Le troisième site, localisé à Troyes, est lui spécialisé dans la maille rectiligne. A eux trois, les sites français d’Armor Lux produisent près de 40% de la production totale de la marque, le reste étant réalisé en Europe voire au-delà.



Conception

La Bretagne est au coeur de la création d’Armor Lux. Le savoir-faire, les couleurs de la région et son univers inspirent quotidiennement le bureau d’études de la marque qui nourrit à son tour les stylistes indépendants d’Armor Lux. De ce travail de longue haleine, la marque conçoit chaque année près de 1500 nouveaux modèles.

Fabrication

A Quimper, l’usine est divisée en 2 sites. D’un côté, le site de l’Hippodrome s’attèle au tricotage et à la teinture. De l’autre côté, le site de Kerdroniou - mis en service en 2004 - abrite les ateliers de coupe, de finition et de contrôle qualité. Les deux sites de Quimper sont spécialisés dans le savoir-faire historique de la maille circulaire. Les métiers à tricoter de tous les diamètres sont à la base t-shirts, des polos et sous-vêtements tricotés unis ou rayés de la marque. Ils donnent naissance à la célèbre breton shirt.



Une politique sociale et environnementale

Depuis 1971, Armor Lux donne une attention toute particulière à la qualité de ses produits grâce à l’internalisation de son service qualité. Le laboratoire, accrédité par le COFRAC, effectue des tests chimiques et physiques sur les pièces de la marque pour s’assurer de la qualité de ces dernières. Grâce à un investissement fort dans la Recherche et le Développement, Armor est toujours à la pointe, assurant ainsi une qualité d’emploi au même titre qu’une empreinte environnementale maîtrisée dans le monde entier.

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«La Bretagne est au coeur de la création d’Armor Lux. Le savoir-faire, les couleurs de la région et son univers inspirent quotidiennement le bureau d’études de la marque qui nourrit à son tour les stylistes indépendants d’Armor Lux.»
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Dans les coulisses d’Armor Lux

Sur le site de l’Hippodrome ( à gauche ), les métiers à tricoter circulaires de tous les diamètres produisent des mailles unies ou rayées. Les mailles sont alors transférées à Kerdroniou où elles subiront : coupe et finitions. Sur le site de Kerdroniou ( à droite ), les ouvriers emploient un savoir-faire unique pour créer des marinières aux raccords parfaits.

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Photographe : Laureline Fernser

Rédaction : Arnaud Abikanlou

Production : Maëva Bessis

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